Geschichte der ÖWR

Die Kunst des Schwimmens dürfte so alt sein wie die Menschheit selbst. Die alten Griechen bezeichneten einen Nichtschwimmer als dummen Menschen. Ihr abfälliges Urteil lautete: "Er kann weder schwimmen noch lesen". Sicherlich ergab sich auch schon bald die Notwendigkeit des Rettens. So hieß es schon bei den Römern: "Es tötet, wer nicht rettet!" und Konfuzius lehrte im fernen Osten: "Der Retter eines Menschen ist größer als der Bezwinger einer Stadt".

Der urkundliche Nachweis über die Gründung der ersten Rettungsgesellschaft geht auf das Jahr 1767 zurück ("Maatschappy Tot Redding von Drenkelingen zu Amsterdam"). In rascher Folge bilden sich nun weitere Vereinigungen zur Rettung von Menschen aus Wassernot, u. a. 1772 auch in Wien.

Nach dem Jahre 1945 muß es, vor allem in Deutschland und Österreich, zu völligen Neugründungen kommen.

1957 ist schließlich das Gründungsjahr des Vereins "Österreichische Wasser-Rettung". Im Februar 1967 erläßt das Bundesministerium für Unterricht und Kunst Bestimmungen für die Ausbildung von Rettungsschwimmern, die für alle damit betrauten Organisationen verbindlich sind.


Wasser-Rettung in Vorarlberg

Blättert man in der Chronik des ÖWR-Landesverbandes Vorarlberg, so findet man als Gründungsdatum eines Wasserrettungsdienstes in Bregenz der 7. Juli 1951. Zu einem Zeitpunkt, als die Österreichische Wasser-Rettung als Dach- und Fachverband praktisch noch nicht existierte, regten sich in Vorarlberg, und zwar in Bregenz, schon die ersten Idealisten, um Menschen vor dem Ertrinkungstod zu bewahren. Wurde in den Jahren 1951 bis 1953 mangels ausgebildeter Rettungsschwimmer nur teilweise ein Rettungsdienst versehen, so erfolgte im Jahre 1954 schon eine grundlegende Ausbildung durch die Bayrische Wasserwacht, Abteilung Lindau, die auch die ersten Grund- und Leistungsscheinprüfungen im Strandbad Bregenz abgenommen hat.

Somit existiert die Wasser-Rettung Vorarlberg 6 Jahre länger als die Bundes-Wasser-Rettung!

1960 fand das 1. internationale Treffen von Rettungsschwimmern der Vorarlberger Wasser-Rettung, der Bayrischen Wasserwacht Abt. Lindau, der Schweizerischen Lebensrettungsgesellschaft Romanshorn in Bregenz statt.

Ein weiterer Meilenstein in der Geschichte der ÖWR Vorarlberg war die Indienststellung des neuen Rettungsbootes 1976.

Das bisher letzte Großereignis für die ÖWR Vorarlberg war 1991 die Fertigstellung des Rettungsheimes der ÖWR Landesverband Vorarlberg.